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苹果与三星的专利权谈判接近和解
来源: www.055110.com   日期:2013-07-21   阅读:
  多份法律文件和消息人士的说法显示,自去年夏季以来,苹果公司和三星已就专利权纠纷私下进行一系列谈判。去年 8 月,苹果公司在加州圣何塞联邦法院对三星的一起专利权诉讼中胜诉。

一份文件显示,苹果公司和三星之间的谈判包括去年 12 月两家公司代表在首尔的会面。今年 2 月,两家公司曾接近达成和解,但谈判随后降温。目前没有任何迹象表明,两家公司即将达成和解,但消息人士称谈判仍在继续。

根据美国国际贸易委员会 (以下简称“ITC”) 本月早些时候公布的文件,以及消息人士的说法,三星在谈判中提出全面的专利交叉授权协议,以解决两家公司之间所有悬而未决的诉讼。目前尚不清楚,苹果公司是否对这样的提议感兴趣。

诉讼历史

专利交叉授权协议将使苹果公司和三星之间的关系更复杂。早在 2005 年,三星就开始为 iPod 音乐播放器提供元件,而两家公司正在智能手机市场展开激烈竞争。

2011 年,三星成为智能手机市场的领先者。根据 Gartner 的数据,2011 年第三季度三星智能手机销量为 2400 万台,而苹果公司为 1700 万台。今年第一季度,三星的领先优势进一步扩大。根据 Gartner 的数据,三星和苹果公司该季度智能手机销量分别为 6470 万和 3830 万台。

2011 年,苹果公司在一起诉讼中指责三星抄袭该公司的产品。两家公司随后在全球范围内展开了一系列专利诉讼,试图阻止对方产品的销售。三星指责,苹果公司侵犯了该公司一系列与移动设备标准相关的专利,而苹果公司则指责三星模仿该公司产品的独特功能和外观设计。

分析师认为,到目前为止两家公司在专利诉讼中互有胜负。去年 8 月,加州圣何塞法院的陪审团做出判决称,三星侵犯了苹果公司的多项专利,应向其赔偿超过 10 亿美元。其中 3 项专利与 iPhone 的外观或界面图标有关。不过法官随后已大幅下调了赔偿金额,而三星仍可能提起上诉。

今年 6 月 4 日,三星在 ITC 的一起诉讼中获胜。ITC 判决,禁止在美国进口部分型号的旧款 iPhone 和 iPad,其中包括仍在销售的 AT&T 版 iPhone 4。美国总统奥巴马还有不到 3 周时间来决定是否批准这一禁令,而苹果公司仍可以对禁令提出上诉。

共生关系

业内人士认为,三星和苹果公司有足够的理由达成和解。两家公司的关系错综复杂,三星目前向苹果公司提供一系列元件,而苹果公司则是三星处理器和存储芯片的最大客户。

近期,苹果公司正试图减少对三星元件供应的依赖,例如已经与台积电签订协议,将从 2014 年开始采用由台积电制造的芯片。然而有韩国媒体报道称,苹果公司已经与三星签订了 2015 年的芯片供应协议。

IDC 分析师鲍勃·奥多奈尔 (Bob O'Donnell) 表示:“两家公司有着典型的共生关系。”尽管苹果公司尝试减少与三星的合作,但未来一段时间内,苹果公司仍需要依赖三星的元件供应。他表示:“苹果公司正处于痛苦的转移过程中。”

曾接近和解

两家公司的和解谈判可追溯至 2010 年。去年的一份法庭文件显示,苹果公司曾提出以每台手机 30 美元或每台平板电脑 40 美元的价格向三星提供专利授权。如果三星愿意向苹果公司提供专利交叉授权,那么苹果公司还将给予三星折扣价。三星随后提出向苹果公司提供专利授权,但苹果公司认为授权价格过高。

ITC 上月的判决文件中给出了两家公司近期谈判的更多细节,但并没有涉及提议中和解协议的条款。文件称,苹果公司早在去年 9 月就向三星提出和解。

不过,两家公司之间真正有意义的谈判于去年 12 月和今年 3 月进行。1 月中旬,两家公司进行了多轮面对面谈判,但并未达成一致。ITC 的文件中没有提到原因。两家公司 2 月份时同意再次会晤。2 月 7 日,两家公司的代表签订了“谅解备忘录”,并提出了可能的和解方案。这一方案的条款并未公布,也没有任何迹象表明两家公司高管接受了其中的条款。

两家公司于 3 月份继续进行谈判,但谈判随后破裂。3 月 22 日,三星要求重启谈判,但文件显示苹果公司尚未做出回应。三星则表示,此前提出的方案仍可以讨论。

苹果遭不利判决

对于做出的判决,ITC 解释称,并不认为三星的方案不合理或缺乏善意。文件显示:“两家公司代表能达成谅解备忘录,这表明三星在谈判中展现了善意。通俗地说,三星与苹果公司在同一领域内竞争。”

苹果公司则一直表示,三星要求的专利授权费是不公平的,不符合该公司对国际标准组织做出的承诺。苹果公司认为,三星有义务提出“公平合理的授权费”。不过法庭对此持不同看法,并称以往的记录并不支持苹果公司的立场。

苹果公司随后又表示,三星试图在谈判中寻求两家公司手机专利的交叉授权,这样做不合理。不过法庭再次表示反对:“我们不能说,三星这样的方案是不合理的。”
 
 
 
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